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Hope Bay (Bahía Esperanza), Antarctic Sound, Antártida. Autor e Copyright Marco Ramerini
Hope Bay (Bahía Esperanza), Antarctic Sound, Antártida. Autor e Copyright Marco Ramerini

A Península Antártica: Antarctic Sound, Hope Bay (Baía Esperanza)

O Antarctic Sound é um corpo de água, localizado no extremo norte da Península Antártica numa latitude de 63° sul. O Antarctic Sound separa a Península Trinity das ilhas Joinville, d’Urville, Dundee e das ilhas menores de Bransfield e Anderson. No sul da ilha de Anderson abrem-se os golfos de Erebus e Terror, que fazem parte do Mar de Weddell.

O Antarctic Sound foi explorado pela primeira vez pela Expedição Antártica Sueca em 1902. Hoje é um dos destinos para os navios de cruzeiro, que visitam a Antártida. O Antarctic Sound estende-se por uma largura de mais de 50 km e tem um comprimento variável entre 13 e 20 km. Às vezes – mesmo durante os meses de verão – o Antarctic Sound é ocupado pelo gelo flutuante. São icebergues tabulares, que quebram-se da plataforma de gelo Larsen (Larsen Ice Shelf), um bloco de gelo enorme, que ocupa a parte do noroeste do Mar de Weddell.

A base argentina de Hope Bay (Bahía Esperanza), Antarctic Sound, Antártida. Autor e Copyright Marco Ramerini

A base argentina de Hope Bay (Bahía Esperanza), Antarctic Sound, Antártida. Autor e Copyright Marco Ramerini

No trecho da costa conhecida como Trinity Peninsula (Península Trindade), mais precisamente ao longo da península Tabarin, na Punta Foca em Hope Bay (Bahía Esperanza) fica a base científica argentina Esperanza, que é uma das bases antárticas, que permanecem abertas durante o ano inteiro. A base Esperanza tem a distinção de ser o primeiro local de nascimento duma criança na Antártida. Isso aconteceu em 1978. Em torno da base argentina existe uma grande colónia de pinguins-de-adélia (Pygoscelis adeliae). A mais recente estima indica a existência duma colónia de 125.000 pares.

A Península Trinity (Trinity Peninsula) constitui a parte norte do continente antártico. A península estende-se em direcção nordeste para 130 km. O ponto mais setentrional da massa terrestre da Antártida é o promontório do Prime Head, localizado numa latitude de 63º13′ sul.

A colônia de pinguins Hope Bay (Bahía Esperanza), Antarctic Sound, Antártida. Autor e Copyright Marco Ramerini

A colônia de pinguins Hope Bay (Bahía Esperanza), Antarctic Sound, Antártida. Autor e Copyright Marco Ramerini

Icebergue tabular, Hope Bay (Bahía Esperanza), Antarctic Sound, Antártida. Autor e Copyright Marco Ramerini

Icebergue tabular, Hope Bay (Bahía Esperanza), Antarctic Sound, Antártida. Autor e Copyright Marco Ramerini

O Antarctic Sound é um braço de mar difícil de navegar, devido à presença de icebergues vindo da plataforma de gelo da Antártida, a maioria dos quais são formados pelo Larsen Ice Shelf. A área é caracterizada por ventos fortes a partir do interior do continente, que empurrão do sul enormes icebergues. Navegar através do Antarctic Sound oferece vistas deslumbrantes das ilhas Joinville, da Península Antártica e de centenas de icebergues, além da capacidade de admirar animais típicos da Antártida como pinguins e focas de Weddell.

Texto português corrigido por Dietrich Köster.

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