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Porto Rico: a menor ilha das Grandes Antilhas

Porto Rico (Commonwealth of Puerto Rico/Estado Libre Asociado de Puerto Rico/Estado Livre Associado de Porto Rico) é a menor ilha das Grandes Antilhas, localizada no Mar do Caribe entre a ilha de Hispaniola e as Ilhas Virgens Americanas. Porto Rico é um Estado associado livremente aos Estados Unidos da América, que tem como a sua capital a cidade de San Juan. Consiste da ilha maior de Porto Rico com 8.891 km² e outras ilhas menores, incluindo Vieques com 134 km², Mona com 50 km², Culebra com 28 km², Desecheo e Caja de Muertos.

Porto Rico é uma ilha de origem vulcânica. As rochas, que compõem a ilha, subiram das profundezas do mar no Cretáceo Superior e a Cordilheira Central é considerada uma das terras mais antigas da região do Caribe. Menos dum terço da área total de Porto Rico é plano.

A ilha de Porto Rico é atravessada ao longo da costa sul das montanhas pela Cordilheira Central, em que o pico mais alto é o Cerro de Punta com 1.338 metros. Além da capital de San Juan existem outras cidades como Bayamon, Ponce, Carolina, Mayagüez, Caguas e Arecibo.

A economia de Porto Rico é baseada na agricultura com cana de açúcar, tabaco, bananas, café, citrinos, abacaxi e coco, na pecuária com bovinos, suínos e aves, na pesca e no turismo. São desenvolvidas as indústrias, que lidam com a transformação de produtos agrícolas e as indústrias têxteis, petroquímicas e farmacêuticas.

Puerto Rico foi descoberta por Cristóvão Colombo em 1493 e o primeiro assentamento permanente foi fundado pelos espanhóis em 1508. A ilha pertencia à Espanha até 1898, quando foi conquistada pelos Estados Unidos da América/EUA durante a Guerra Hispano-Americana.

Texto português corrigido por Dietrich Köster.

  • Área: 9.103 km² – terras aráveis 9%, prados e pastagens 26%, florestas e arbustos 16%, terras incultas e improdutivas 49%
  • População: 4.000.000 (situação em 2007) – europeus 80%, mulatos (descendentes de europeus e africanos) 12%, africanos 8%
  • Capital: San Juan.
  • Língua oficial: As línguas oficiais são o inglês e o espanhol
  • Religião: católicos romanos 85%, protestantes 15%
  • Moeda: Dólar dos Estados Unidos da América/EUA (USD)
  • Fuso horário: UTC-4

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