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Whakarewarewa, Rotorua, Nova Zelândia. Autor Carl Lindberg. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike
Whakarewarewa, Rotorua, Nova Zelândia. Autor Carl Lindberg

Rotorua: termas e maravilhas naturais

Rotorua com 55.900 habitantes é um dos principais destinos turísticos da Nova Zelândia, famoso por sua atividade geotérmica, incluindo géiseres e piscinas de lava fervente. A cidade está localizada ao longo da margem sul do lago homónimo na região da Bay of Plenty no coração da North Island a 230 km a sudeste de Auckland.

O Lago de Rotorua com 79 km² é um dos 16 lagos da região. No seu centro encontra-se a ilha de Mokoia. O lago é de origem vulcânica e foi formado numa cratera, cuja erupção ocorreu pela última vez há 240.000 anos. Vários outros lagos vulcânicos não ficam longe a leste de Rotorua em torno da base do vulcão ativo do Monte Tarawera com 1.111 metros de altitude. Os maiores são os lagos de Tarawera com 41 km², Rotoiti com 34 km², Okataina com 10 km², Rotomahana com 8 km², Rerewhakaaitu com 8 km², Rotokakahi (Green Lake), Tikitapu (Blue Lake), e Okareka.

Rotorua é o lar espiritual dos Maoris, que representam uma grande parte da população da cidade. Mais dum milhão de pessoas visitam cada ano Rotorua e a cultura e o património maori influênciam a maioria das atividades, que Rotorua oferece: De refeições cozinhadas à maneira polinésia em fornos subterrâneos com pedras quentes, a música e a dança, aos museus e artes e objetos do povo maori. No Tamaki Maori Village pode visitar a reconstrução duma aldeia maori e viver por algumas horas imerso na cultura e na vida dos Maoris.

Artist's Palette, Waiotapu, Rotorua, Nova Zelândia. Autor Tokyoahead. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike

Artist’s Palette, Waiotapu, Rotorua, Nova Zelândia. Autor Tokyoahead

A área de Rotorua foi habitada pela tribo maori de Te Arawa, que instalaram-se aqui há 600 anos. Os primeiros missionários brancos chegaram lá em 1835. Com a sua chegada foram desenvolvidos a partir do ponto de vista terapêutico as fontes termais da região. O antigo banho termal de Rotorua (Rotorua bathhouse) está localizado nos Government Gardens num grande edifício de estilo Tudor, que agora abriga o Museu de Arte e História de Rotorua (Rotorua Museum of Art and History), que exibe coleções de artes plásticas, fotografias, a história social e objetos da cultura maori. Perto do museu há também os chamados Blue Baths e os jardins de orquídeas (Orchid Gardens), onde pode desfrutar duma grande variedade de orquídeas, e o maravilhoso Polynesian Spa com piscinas e fontes termais para adultos e crianças, uma das mais famosas atracções de Rotorua. Além dos banhos termais estão a ver entre os edifícios históricos a casa de reunião maori da Tamatekapua, que remonta a 1873, a Igreja Anglicana de St. Faith, construída em 1910, e nas proximidades o parque de Kuirau com pequenos géiseres, fontes termais e um aquário com peixes tropicais.

Champagne Pool, Waiotapu, Rotorua, Nova Zelândia. Autor Christian Mehlführer. Licensed under the Creative Commons Attribution

Champagne Pool, Waiotapu, Rotorua, Nova Zelândia. Autor Christian Mehlführer

Um dos mais famosos géiseres do mundo está localizado em Rotorua. É o Pohutu Geyser na área térmica de Whakarewarewa. Ele entra em erupção até alturas de 30 metros com uma frequência de 20 vezes por dia. A área de Whakarewarewa tem 500 piscinas termais, a maioria dos quais são nascentes termais de cloreto de alcalino. Existem também 65 géiseres, dos quais 7 estão ativos.

Entre as atrações de Rotorua há o Rainbow Springs Kiwi Wildlife Park, onde ao longo dum caminho pedonal pode atravessar riachos e lagos cheios de peixes. Pode admirar aves raras como o Kiwi e a Tautara, enquanto na adjacente Rainbow Farm é mostrado como as ovelhas são tosquiadas.

Toda a área em torno de Rotorua está cheia de maravilhas naturais e termas, onde pode caminhar por trilhas bem mantidas. Entre as mais belas áreas existem Waimangu (Waimangu Volcanic Valley) com o Frying Pan Lake, os Cathedral Rocks, o Inferno Crater, o Waiotapu (Waiotapu Thermal Wonderland), rico em cores, géiseres, fumarolas e lagos vulcânicos. Entre os locais a visitar há o Champagne Pool, a Artist’s Palette, as Primrose Terraces, Tikitere, onde encontra-se o Hell’s Gate, a área geotérmica mais ativa de Rotorua e onde estão os Kakahi Falls, a maior cachoeira quente do hemisfério sul.

Texto português corrigido por Dietrich Köster.

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