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Jost van Dyke, Ilhas Virgens Britânicas. Author Denise (denidema4). Licensed under Creative Commons Attribution
Jost van Dyke, Ilhas Virgens Britânicas. Author Denise (denidema4)

Ilhas Virgens Britânicas: colinas verdes, mar azul-turquês e praias de areia branca

O arquipélago das Ilhas Virgens Britânicas (British Virgin Islands) são um território ultramarino do Reino Unido da Grã-Bretanha e a Irlanda do Norte, localizado nas Pequenas Antilhas do Caribe entre Porto Rico e a Passagem de Anegada. As Ilhas Virgens Britânicas fazem parte do arquipélago das Ilhas Virgens, dividido entre o Reino Unido e os Estados Unidos da América. Pertencem ao Reino Unido 40 ilhas no nordeste do arquipélago. As mais importantes são as ilhas de Tortola com 55 km², Anegada com 39 km², Virgin Gorda com 21 km² e Jost van Dyke com 8 km². A capital da região é a cidade de Road Town, situada na costa sudeste da ilha de Tortola.

A maior parte das ilhas são de origem vulcânica, montanhosas e acidentadas. Apenas a ilha de Anegada é baixa e composta de calcário e coral. A montanha mais alta do arquipélago é o Monte Sage com 530 metros, localizado na ilha de Tortola. A maioria dos habitantes destas ilhas são descendentes de escravos africanos, que chegaram nos séculos XVII e XVIII. Há minorias de brancos, mulatos e asiáticos. A maioria da população do arquipélago são cristãos, geralmente protestantes. Os principais recursos económicos são a pesca, a agricultura com cana-de-açúcar, bananeiras, coqueiros, frutas e legumes além dos ativos financeiros e do turismo.

Mapa das Ilhas Virgens Britânicas

Mapa das Ilhas Virgens Britânicas

As ilhas foram descobertas por Colombo em 1493, mas os espanhóis nunca estabeleceram-se lá. As ilhas tornaram-se o refúgio de piratas e no século XVII foram ocasionalmente ocupadas pelos neerlandeses, que estabeleceram assentamentos em Tortola e Virgin Gorda. Com o fim da Terceira Guerra Anglo-Neerlandesa em 1674 as ilhas foram cedidas aos britânicos.

Texto português corrigido por Dietrich Köster. 

  • Área: 153 km²
  • População: 23.500 (situação em 2007) – africanos 83%, europeus 7%, mulatos (descendentes de europeus e africanos) 5%, asiáticos 3%
  • Capital: Road Town na ilha de Tortola
  • Língua oficial: A língua oficial é o inglês.
  • Religião: Cristã 96%: dos quais protestantes 86% – metodistas 33%, anglicanos 17%, Igreja de Deus 9%, adventistas do Sétimo Dia 6% e batistas 4% – e adicionalmente católicos romanos 10%
  • Moeda: Dólar dos Estados Unidos da América/EUA (USD)
  • Fuso horário: UTC-4
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